Quagga

Dominio: Eucarioti

Regno: Animali

Sottodominio: Eumetazoi

Nessun rango: doppio lato simmetrico

Nessun rango: secondario

Tipo: Cordati

Sottotipo: vertebrati

Infratipo: mascellare

Overclass: a quattro zampe

Classe: mammiferi

Sottoclasse: Bestie

Infraclass: placentare

Squadrone: Laurasioteria

Ordine: rovere

Famiglia: Cavallo

Sottofamiglia: Equinae

Tribù: Equini

Genere: cavalli

Visualizza: Quagga

quagga - Un animale equino estinto, che una volta viveva in Sudafrica. La parte anteriore del corpo della quagga aveva strisce bianche, simili a una zebra, e la parte posteriore - il colore del cavallo. Questa è la prima e quasi l'unica specie (estinta) che è stata domata dagli umani e utilizzata per proteggere le mandrie, perché i quagg sono stati i primi animali domestici a percepire l'arrivo dei predatori e informare i proprietari con un forte grido penetrante di "kuah", che è servito come nome per l'animale . L'ultima quagga in natura fu uccisa nel 1878.

Origine della vista e descrizione

Foto: Quagga

Quagga è stato il primo animale estinto in cui è stato analizzato il DNA. I ricercatori hanno confermato che la quagga è più strettamente associata alle zebre che ai cavalli. Sono già trascorsi 3-4 milioni di anni quando avevano antenati comuni con la zebra di montagna. Inoltre, uno studio immunologico ha mostrato che Quagga era più vicina alle zebre nelle pianure.

In uno studio del 1987, gli scienziati hanno suggerito che il mtDNA di Quaggie cambiava di circa il 2% ogni milione di anni, simile ad altri mammiferi, e ha nuovamente confermato una stretta relazione con la semplice zebra. Un'analisi delle misurazioni craniche nel 1999 ha mostrato che la quagga è tanto diversa da una pianura zebrata quanto da una zebra montana.

Un fatto interessante: uno studio sulla pelle e sui crani, condotto nel 2004, ha mostrato che la quagga non è una specie separata, ma una sottospecie della zebra piatta. Nonostante questi risultati, le zebre di pianura e i quagg hanno continuato a essere considerati specie separate. Anche se oggi è considerata una sottospecie della zebra di Burchella (E. quagga).

Gli studi genetici pubblicati nel 2005 hanno nuovamente indicato lo stato delle sottospecie di quagga. È stato scoperto che i quagg hanno poca diversità genetica e che le differenze tra questi animali sono apparse solo tra 125.000 e 290.000 anni, durante il Pleistocene. La struttura chiara del mantello è cambiata a causa dell'isolamento geografico e dell'adattamento agli ambienti asciutti.

Inoltre, la sottospecie piatta di zebre, di regola, ha meno bande rispetto a quanto più vivono a sud, e la quagga era la più meridionale di tutte. Anche altri grandi ungulati africani sono divisi in specie o sottospecie separate a causa dei cambiamenti climatici. Le moderne popolazioni di zebre nelle pianure potrebbero essere originarie dell'Africa meridionale e i quaggas hanno molto più in comune con le popolazioni vicine che con la popolazione settentrionale che vive nell'Uganda nord-orientale. Le zebre della Namibia sono apparentemente le più vicine geneticamente ai quagg.

Aspetto e caratteristiche

Foto: come appare Quagga

Si ritiene che la quagga avesse una lunghezza di 257 cm, un'altezza di 125-135 cm nella spalla. Il suo motivo in lana era unico tra le zebre: sembrava una zebra davanti e un cavallo dietro. Aveva strisce marroni e bianche sul collo e sulla testa, una parte superiore brunastra e una pancia, gambe e coda leggere. Le strisce erano le più distinte sulla testa e sul collo, tuttavia, gradualmente diventarono più deboli fino a quando non si fermarono completamente, mescolandosi con il colore marrone-rosso della parte posteriore e dei lati.

Sembra che l'animale possedesse alcune parti del corpo quasi senza strisce e altre parti modellate che ricordano una zebra di Burchell estinta, le cui strisce erano situate sulla maggior parte del corpo, ad eccezione di schiena, gambe e addome. La zebra aveva un'ampia striscia dorsale scura sulla schiena, sulla quale c'era una criniera con strisce bianche e brunastre.

Fatto interessante: ci sono cinque foto di quagga scattate tra il 1863 e il 1870. Sulla base delle fotografie e delle descrizioni scritte, si presume che le strisce fossero chiare su uno sfondo scuro, che era diverso dalle altre zebre. Tuttavia, Reinhold Rau ha affermato che si trattava di un'illusione ottica, il colore principale era bianco crema e le strisce erano spesse e scure. Gli indicatori embriologici confermano che le zebre erano scure con il bianco come colore aggiuntivo.

Vivendo all'estremità meridionale della catena montuosa della zebra, la quagga aveva uno spesso cappotto invernale, che si perdeva ogni anno. Il suo cranio è stato descritto come avere un profilo dritto con un diastema concavo con una nuca stretta. Le indagini morfologiche del 2004 hanno mostrato che le caratteristiche scheletriche della zebra della Bircell meridionale e della quagga sono identiche e che non possono essere distinte. Oggi, alcuni dei quagg imbottiti e le zebre di Burchell sono così simili che è impossibile identificare in modo univoco i modelli poiché i dati sulla posizione non sono stati registrati. I campioni femminili utilizzati nello studio erano in media più grandi dei maschi.

Dove vive la quagga?

Foto: Quagga Animal

Originaria dell'Africa meridionale, la quagga è stata trovata in grandi branchi negli stati del Karoo e del sud di Orange Free. Era la zebra più meridionale del sud che viveva a sud del fiume Orange. Questo è un erbivoro, con un habitat limitato a prati e aride foreste interne, che oggi fanno parte delle province del Capo Nord, Occidentale e Orientale. Questi luoghi differivano rispetto ad altre parti dell'Africa con flora e fauna insolite e il più alto livello di endemismo tra piante e animali.

Presumibilmente Quaggs viveva in tali paesi:

  • Namibia;
  • Congo;
  • Sud Africa
  • Lesotho.

Questi animali venivano spesso trovati su pascoli aridi e moderati, e talvolta su pascoli più umidi. La gamma geografica della quagga non sembra estendersi a nord del fiume Baal. Inizialmente, l'animale era estremamente diffuso in tutta l'Africa meridionale, ma gradualmente scomparve ai limiti della civiltà. Alla fine, poteva essere trovato in numero molto limitato e solo in aree remote, su quelle pianure afose dove gli animali selvatici dominavano completamente.

I quagg si muovevano in branchi e, sebbene non si mescolassero mai con i loro parenti più eleganti, potevano essere trovati accanto a uno gnu dalla coda bianca e uno struzzo. Si vedono spesso alcuni gruppi migrare lungo le noiose pianure deserte che hanno formato la loro abitazione isolata, alla ricerca di pascoli più rigogliosi, dove durante i mesi estivi erano saturi di varie erbe.

Ora sai dove abitava l'animale quagga. Vediamo cosa mangia.

Cosa mangiava la quagga?

Foto: Zebra Quagga

Quagga ebbe più successo nella selezione dei pascoli di molti suoi parenti. Anche se ha spesso gareggiato con i più numerosi gnu che vivevano nelle stesse aree. I quagg furono i primi erbivori ad entrare nella vegetazione erbosa alta o nei pascoli bagnati. Mangiavano quasi interamente erbe, ma a volte mangiavano cespugli, ramoscelli, foglie e corteccia. Il loro sistema digestivo ha permesso di avere una dieta composta da piante con qualità nutrizionale inferiore rispetto ad altri erbivori necessari.

La flora del Sudafrica è la più ricca del mondo. Il 10% di tutti gli esemplari mondiali cresce lì, che è più di 20.000 specie. Incredibili erbe, cespugli, fiori (80%), che non si trovano da nessun'altra parte, sono fragranti in vasti territori. La più ricca è la flora di Western Cape, dove crescono oltre 6.000 piante da fiore.

Apparentemente, i quagg si nutrono di piante come:

  • giglio;
  • Amaryllidaceae;
  • iris;
  • Pelargonium;
  • papaveri;
  • Bosso di capo;
  • fichi;
  • piante grasse;
  • erica, che ha più di 450 specie, ecc.

In precedenza, numerose mandrie di quaggles scuotevano gli zoccoli della savana sudafricana. Gli artiodattili conducevano una vita nomade, muovendosi costantemente alla ricerca di cibo. Questi erbivori migravano spesso formando grandi branchi.

Caratteristiche di carattere e stile di vita

Foto: quagga animale estinto

I quagg erano creature molto socievoli, formando grandi branchi. Il nucleo di ciascun gruppo consisteva in membri della famiglia che vivevano con il loro gregge natale per tutta la vita. Per raccogliere i membri sparsi della comunità, il maschio dominante del gruppo ha emesso un suono speciale, a cui hanno risposto altri membri del gruppo. Le persone malate o paralizzate venivano seguite da tutti i membri del gruppo che rallentavano per adattarsi al congeneratore più lento.

Ognuna di queste mandrie controllava un'area abbastanza piccola di 30 km². Durante la migrazione, potrebbero coprire lunghe distanze di oltre 600 km². I Quaggis di solito conducevano uno stile di vita diurno, trascorrendo le ore notturne in piccoli pascoli dove potevano individuare i predatori. Di notte, i membri del gruppo si svegliavano uno dopo l'altro per pascolare per circa un'ora senza spostarsi lontano dal gruppo. Inoltre, hanno sempre avuto almeno un branco di membri della comunità che hanno monitorato potenziali minacce mentre il gruppo dormiva.

Fatto interessante: Quagg, come per altre zebre, aveva un rituale igienico quotidiano, quando gli individui si trovavano nelle vicinanze, mordendosi l'un l'altro in luoghi difficili da raggiungere, come collo, criniera e schiena, per liberarsi l'un l'altro dei parassiti.

Le mandrie effettuavano viaggi regolari dalle zone notte ai pascoli e ritorno, fermandosi a bere acqua a mezzogiorno. Tuttavia, rimangono poche informazioni sul comportamento dei quagg in natura e talvolta non è chiaro quale tipo di zebra sia menzionata nei vecchi messaggi. È noto che i quagg si sono raccolti in branchi di 30-50 pezzi. Non ci sono prove che si siano incrociati con altre specie di zebre, ma potrebbero condividere una piccola parte della loro gamma con la zebra di montagna Hartmann.

Struttura sociale e riproduzione

Foto: Quaggi Cub

Questi mammiferi avevano un sistema di accoppiamento poligamo basato sull'harem, in cui un maschio adulto controllava un gruppo di femmine. Per diventare lo stallone dominante, il maschio doveva attirare alternativamente le femmine da altre mandrie. Gli stalloni potevano radunarsi attorno alla mandria in cui la cavalla era in calore, e combatterono per essa con il maschio della mandria e l'uno con l'altro. Questo avveniva 5 giorni al mese per un anno, fino a quando la giumenta alla fine concepì. Sebbene i puledri possano nascere in qualsiasi mese, all'inizio di dicembre - gennaio c'è stato un certo picco annuale di nascita / accoppiamento che corrispondeva alla stagione delle piogge.

Fatto interessante: Quagga è stata considerata una candidata adatta per l'addomesticamento per molto tempo, poiché era considerata la zebra più obbediente. I cavalli da lavoro importati non funzionavano molto bene in condizioni climatiche estreme e diventavano regolarmente vittime di una terribile malattia del cavallo africano.

I quaggs della femmina, che erano in buone condizioni, si moltiplicarono con un intervallo di 2 anni, avendo il loro primo bambino di età compresa tra 3 e 3,5 anni. I maschi non possono riprodursi fino a cinque o sei anni. Quaggy madri hanno curato un puledro per un massimo di un anno. Come i cavalli, i piccoli quagg sono stati in grado di stare in piedi, camminare e succhiare il latte poco dopo la nascita. I giovani alla nascita avevano un colore più chiaro dei suoi genitori. I puledri erano sorvegliati dalle loro madri, così come dallo stallone capo e da altre femmine del loro gruppo.

I nemici naturali di Quaggi

Foto: come appare Quagga

Inizialmente, gli zoologi hanno suggerito che la funzione di alternare strisce bianche e nere nelle zebre era un meccanismo protettivo dei predatori. Ma nel complesso, non è chiaro il motivo per cui la quagga non avesse strisce sul retro. La teoria è stata inoltre avanzata che le zebre hanno sviluppato modelli alternati come termoregolazione per il raffreddamento e che la quagga li ha persi a causa della vita in climi più freddi. Anche se il problema è che la zebra di montagna vive anche in ambienti simili e ha un motivo a strisce che copre tutto il suo corpo.

Le differenze nelle strisce possono anche contribuire al riconoscimento delle specie durante la miscelazione della mandria, in modo che i rappresentanti della stessa sottospecie o specie possano riconoscere i loro parenti e seguirli. Tuttavia, uno studio condotto nel 2014 ha sostenuto l'ipotesi di un meccanismo protettivo contro i morsi di mosca e la quagga probabilmente viveva in aree con attività delle mosche inferiore rispetto agli habitat di altre zebre. Quaggs aveva pochi predatori nel suo habitat.

I principali animali che rappresentavano un pericolo per loro erano:

  • leoni;
  • tigri;
  • coccodrilli;
  • ippopotami.

I principali parassiti per i quagg erano le persone, perché era facile trovare e uccidere questo animale. Furono distrutti per fornire carne e ottenere pelli. Le pelli venivano vendute o utilizzate localmente. Quagga era probabilmente soggetta a estinzione a causa della sua distribuzione limitata e inoltre poteva competere con il bestiame per l'alimentazione. Quagga scomparve dalla maggior parte del suo raggio d'azione nel 1850. L'ultima popolazione allo stato brado, nello stato di Orange, fu sterminata alla fine del 1870.

Popolazione e stato delle specie

Foto: Quagga

L'ultima quagga morì nello zoo di Amsterdam, in Olanda, il 12 agosto 1883. Un animale selvatico fu distrutto dai cacciatori in Sudafrica diversi anni prima, da qualche parte nel 1878. Nel Libro rosso sudafricano, la quagga viene definita specie estinta. Ci sono 23 famosi animali imbalsamati in tutto il mondo, tra cui due puledri e un feto. Inoltre, ci sono la testa e il collo, il piede, sette scheletri completi e campioni di vari tessuti. Il 24 ° esemplare fu distrutto a Koenigsberg, in Germania, durante la seconda guerra mondiale, e vennero persi anche vari scheletri e ossa. Uno degli animali imbalsamati si trova nel museo dell'Università di Kazan.

Fatto interessante: dopo aver trovato una stretta connessione tra quagg e zebre che vivono nelle pianure, R. Rau ha lanciato il progetto Quagga nel 1987 per creare una popolazione di zebre di quaggod mediante allevamento selettivo lungo una striscia ridotta da una popolazione di zebre di pianura per posizionare li alla gamma di quagga precedente.

La mandria sperimentale era composta da 19 individui provenienti dalla Namibia e dal Sudafrica. Sono stati scelti perché hanno ridotto il numero di strisce sulla parte posteriore del corpo e delle gambe. Il primo puledro del progetto è nato nel 1988. Dopo aver creato un branco simile a un pantano, i partecipanti al progetto hanno in programma di liberarli a Western Cape. L'introduzione di queste zebre simili a quagga può far parte di un programma completo di recupero della popolazione.

quagga, gnu e struzzi, che sono stati trovati insieme su pascoli in passato, potrebbero vivere insieme su pascoli in cui la vegetazione locale dovrebbe essere supportata dal pascolo. All'inizio del 2006, gli animali della terza e quarta generazione ottenuti nell'ambito del progetto sono diventati molto simili alle immagini e hanno conservato quagg imbottiti. La pratica è contraddittoria, perché i campioni ottenuti sono in realtà zebre e assomigliano ai quagg solo nell'aspetto, ma sono geneticamente diversi. La tecnologia per l'utilizzo del DNA per la clonazione non è ancora stata sviluppata.

Guarda il video: Quagga - back from the dead? (Aprile 2020).

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